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《Science》新冠疫苗開發工具——棘蛋白結構出爐

2020.02.20環球生技雜誌/記者 巫芝岳 編譯

《Science》新冠疫苗開發工具——棘蛋白結構出爐  (圖片來源:網路)

《Science》新冠疫苗開發工具——棘蛋白結構出爐
(圖片來源:網路)

 美國時間19日,德州大學奧斯汀分校(UT Austin)和美國國家衛生研究院(NIH)的團隊,首次發表新型冠狀病毒(2019-nCoV)表面棘蛋白(spike protein)3D分子結構,研究報告刊載於期刊《Science》,有望加速全球新冠疫苗開發。

領導該研究的UT Austin副教授Jason McLellan團隊,從事包括SARSMERS等冠狀病毒研究已久,他們已開發出能讓冠狀病毒表面棘蛋白「鎖定」為某種形狀的方法,使其更容易被分析、有效轉化為候選疫苗。

研究人員表示,他們從中國研究報告得知病毒的基因序列後,僅兩週內,研究小組就設計並生產出該病毒穩定的棘蛋白樣本,經12天左右重建蛋白質的3D分子結構圖後,就將報告提交給《Science》。《Science》也加快了其審查過程,以求儘速發表。

研究團隊指出,使用UT Austin結構生物學實驗室中最新的低溫電子顯微鏡(cryo-EM)技術,是此研究成功的重要因素,同時認為這凸顯了需資助基礎研究的重要性。

未來,McLellan計畫使用該蛋白質分子作為探針,近而從感染過新型冠狀病毒並康復的患者體內,分離出天然產生的抗體,期望利用這些抗體治療感染患者,像緊急狀況下可用於保護協助防疫的軍人、醫護人員等感染機率高的族群。

棘蛋白是冠狀病毒表面突起、會附著並感染人類細胞的蛋白質構造,雖然僅代表病毒的一部分,但已足以引起人體的免疫反應。

研究團隊已將該結構圖譜交由國際資料庫,預計於26日之後公開,供全球進行相關研發。

本次研究中,NIH的國立過敏和傳染病研究所(NIAID)研究員Barney Graham亦參與在內,協助監督實驗並共同撰寫報告。

Graham的實驗室已有17年冠狀病毒研究經驗,其「基因重組棘蛋白表達系統」平台用於開發新冠疫苗一案,也於16日與我國高端疫苗完成簽約,近期內將在臺灣執行動物實驗,並有望在今年下半年進入臨床試驗。

參考資料:

1. 論文原文:https://science.sciencemag.org/content/early/2020/02/19/science.abb2507

2. https://www.worldpharmanews.com/research/5139-breakthrough-in-coronavirus-research-results-in-new-map-to-support-vaccine-design

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