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《Science》全球首個胸腺細胞圖譜定序完成

2020.02.21 環球生技雜誌 / 記者 吳培安 編譯

《Science》全球首個胸腺細胞圖譜定序完成  (圖片來源:Wikipedia Commons)

《Science》全球首個胸腺細胞圖譜定序完成 (圖片來源:Wikipedia Commons)

 

美國時間20日,維康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)、新堡大學(Newcastle University)和根特大學(Ghent University )研究團隊宣布,他們利用單細胞RNA定序(single-cell RNA sequencing)了20萬顆細胞,成功建立了從胚胎期、胎兒期、孩童期到成人期的完整胸腺細胞圖譜(cell atlas),發表在頂尖學術期刊《Science》。

研究團隊表示,人類的胸腺細胞狀態在豐富度(abundance)和基因表現情形,會隨著不同的發育時期出現動態變化。在此研究中,他們在人類胸腺找到了超過50種的細胞狀態(states)。

第一作者維康桑格研究所Jongeun Park表示,這是全球首個胸腺細胞圖譜,目前已經開放給全世界的研究人員,得以了解免疫系統如何發育、保護我們的身體。

此研究資深作者Muzlifah Haniffa表示,透過胸腺細胞圖譜,我們得以揭開胸腺發育過程中的細胞訊息,探索早期免疫前驅細胞轉變成專一性T細胞時,有哪些基因需要被啟動(switch on)。這項發現在未來可用在T細胞在體外做處理時的參考圖譜,為T細胞找出能最正確的攻擊、殺死特定腫瘤的狀態(properties)。

除了改善如CAR-T此類的細胞癌症療法,這項圖譜也能成為T細胞發育的相關疾病帶來轉機,例如嚴重複合型免疫缺乏症(severe combined immunodeficiency),或是讓第一型糖尿病患者的免疫細胞不要繼續攻擊正常細胞。

胸腺細胞圖譜是自2016年啟動的「人類細胞圖譜」計畫(Human Cell Atlas project)的一部分,目的是促進對人體健康與疾病有更深入的理解。除了胸腺以外,包括脊髓、肺臟、心臟、肝臟的細胞圖譜也正在研究中。此外,也有團隊專注於解開圖譜的技術,包括單細胞與多細胞分析(profiling)。

 

參考資料:

https://www.fiercebiotech.com/research/thymus-atlas-could-spark-new-treatments-for-cancer-autoimmune-disease

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文章分類 科學要聞

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