2016年02月18日 星期四 23:57:08

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People | 人物 2020年 Vol. 71

從業餘畫家到再生醫學科學家

南臺灣骨科醫學研究舵手–何美泠

撰文/劉端雅

生醫產業無人不知總統府顧問、前經濟部長何美玥,但長相與其神似的妹妹何美泠,現任高雄醫學大學生理學科教授、再生醫學及細胞療法中心執行長暨骨科學研究中心主任,在國內骨科醫學研究界的知名度一點也不亞於姊姊。何美泠潛心骨科醫學研究多年有成,目前同時擔任南臺灣跨領域科技創新中心–醫材領域召集人,正積極帶領研究成果邁向產業化。

何美泠榮獲2011、2016、2017年三屆國家新創獎。

何美泠榮獲2011、2016、2017年三屆國家新創獎。

 


 

何美泠在家中8兄弟姊妹中排行老么,與現任總統府國策顧問的姊姊何美玥,兩人相差3歲,不僅長得相像,從小感情也特別好。

姊妹倆都讀嘉義女中,姊姊考上臺大農業化學系,自己後來則考上高醫大藥學系,並先後在高醫大攻讀碩士、博士學位,然後成為高醫大生理學科教授、骨科學研究中心主任。

可以說,何美泠的青春歲月和人生成就都在高醫大。

 

家中開藥廠卻想唸科學或園藝 當業餘藝術家

不過,表示,選擇攻讀醫學,看似理所當然其實是夾雜了偶然的因素,「就像擲骰子一樣的命中注定。」

原來,父親何金福和母親何碧華兩人胼手胝足,一路從開藥局到最後創辦了曾是嘉義市知名藥廠之一「嘉星製藥股份有限公司」。父母一生熱心公益,對鄉里的服務與救助窮人更不遺餘力,晚年的母親也因此當選地方上的模範母親。

早年家中開藥廠,父親自然希望小孩「父承子繼」,只是兩個哥哥已經順利考進臺北醫學大學了,父親的願望算是達標。所以,何美泠大學聯考的志願首選,自然以自己興趣的自然科學、園藝為優先抉擇。

不料,聯考放榜的分數就剛好落在高醫大藥學系,本來就喜歡中南部天氣的她,「後來更鍾愛高雄金黃色的陽光。」

1977年大學畢業時,深具美術天份、平時愛好繪畫的何美泠,還打著如意算盤,考慮一邊到醫院當藥師,晚上自學美術,當一個悠閒的業餘藝術家。

不過,因為藥師執照一直沒下來,無法順利到醫院上班,只好作罷。後來,她去嘉義當高中老師,教了一年物理、化學後,不死心又積極投遞了藥師職缺,結果獲得高醫大醫學系生理學科老師一職,與高醫大又再續前緣。

 

千里馬遇伯樂 留學UVA

本來就沒有太大野心的何美泠,當上生理學科講師,又與高醫大骨科醫師張瑞根結婚生子,「職業生涯(Career)過得很穩定(Stable)和安逸」,何美泠自嘲笑說,「很混日子,沒有方向」。

不過,這樣的日子很快就被學校的政策打破了,高醫大鼓勵教師讀研究所,「自覺再不上進積極就會被淘汰,所以攻讀了高醫大醫學研究所碩士。」

早期,何美泠對研究沒也有固定方向,但教學後發現自己對醫學科學 (Medical Sciences)有興趣,並隨曾任臺大醫學院院長的彭明聰,以生殖生理的神經內分泌控制為研究方向進行老化研究,在黑暗中觀察、紀錄雌性老鼠生理行為。

其研究主題――「色氨酸羥化酶抑制劑和麥角胺衍生物(Methysergide)對年老大白鼠性行為之改善(Improvement of Sexual Behavior in Aged Rats by P-Chlorophenylalanine and Methysergide)」後來發表在1992年的《高雄醫學科學雜誌》上,也讓她覺得自己在研究上小有成績。

但之後,她繼續以老化為研究計畫申請瑞士藥廠Sandoz的研究經費,卻落敗了,讓自己因此有點灰心失意。

這時,恰巧美國維吉尼亞大學(University of Virginia, UVA)骨科主任王國照(高醫醫學系第七屆校友)回來高醫大,並拋出橄欖枝,告訴高醫大的醫師如果想做研究,可以去UVA當他的實驗室助理。

何美泠表示,因為丈夫張瑞根也想要赴美研究進修,加上高醫大鼓勵在職教師留學自我增值,所以就跟王國照毛遂自薦,到UVA當了研究員一年(1992~1993 )。

 

改變思維和概念 打開骨科研究之路

「這一年是自己研究領域很重要的轉變,奠定了專攻骨生理、骨細胞生物學的基礎。」 何美泠說。

何美泠表示,美國實驗室的氛圍跟臺灣完全不一樣,研究經費多,如果沒有相關領域的知識,也會有專業人員(Professional Staff)協助。自己則除了買書來自我充實研究外,也可以跟其他成員溝通合作。

何美泠也笑說,當時老闆認為她只需做小型的研究,「就像主餐旁的沙拉」,所以分了一小塊讓她小試身手。最後,她與丈夫合作完成了第一個跟骨科相關的研究。

回國前,她在實驗室又學習到當時很夯的細胞生物學 (Cell Biology),自此,研究領域再也離不開與骨科相關的研究了。

在UVA浸淫了一年的何美泠,拓展了視野,也改變了思維和概念(Concept),「最大的感受,是去拿了一個想法回來」。

她說,自己以前什麼想法都沒有,但在UVA這一年的研究中,忽然就有很多想法,「一個模仿(Simulation)可衍生出很多線索,源源不絕的想法在腦中,好像看到了世界,很刺激、好玩,很多東西可以拿來做研究主題。」

從美國回臺灣後,繼續教學並攻讀博士,在高醫大攻讀博士學位期間,也榮升為副教授,而王國照也成為她博士論文的指導教授。

何美泠最後發表了共四篇有關探討非類固醇消炎藥(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug, NSAID)對骨修復與骨重塑之影響及其作用時機與作用機制研究的論文,在1999年完成了高醫研究所博士學位。

此時,夫妻倆人在骨科的學術研究上,表現都頗有成就,何美泠研究骨質疏鬆症、關節軟骨之組織重建,專攻骨生理、骨細胞生物學、分子生物學研究、消炎藥物抑制骨修復之分子生物學機制等;而張瑞根則專長骨關節及神經肌肉系統外傷重建、骨關節感染、骨質疏鬆症等 。

 

>>本文節錄自《環球生技月刊》Vol 71

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