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《BIO 2020》 跨國製藥領導人爐邊談話

輝瑞集團總裁John Young:百年大藥廠轉型合作夥伴 攜手BioNTech加速新冠疫苗開發

2020.06.11 環球生技雜誌 / 記者 吳培安

 

Pfizer_John Young

 

美國時間10日,BIO 2020大會第三日的「爐邊談話」單元,邀請到輝瑞(Pfizer)集團總裁暨事業長John Young,談論輝瑞在今年新冠肺炎疫情中,於疫苗發展的策略、供應鏈管理規劃,以及對社會議題的回應。

 

從百年大藥廠轉型合作夥伴

Young表示,輝瑞正聚焦在生物科技的數據與科學上,其中一種發展策略,就是和有類似目標的生技公司結盟,擴展它們的工具箱(toolbox),共同推進具革命性的生技發展。

他指出,和臨床晚期階段、發展成熟的大公司交易自然不在話下,例如去(2019)年,輝瑞就以114億美元的高價,收購了癌症藥物公司Array BioPharma。不過,輝瑞也開始注意到臨床階段、中小型生技公司的潛力。

例如,今年6月,輝瑞就啟動了一項投資總額高達5億美元的投資計畫「突破性增長計畫」(Pfizer Breakthrough Growth Initiative)。Young表示,希望透過這項計畫,讓臨床階段中小型生技公司能夠順利邁向下個開發階段,目前粗略計畫會招募7~10家公司成為盟友,每間投注500~750萬美元。

 

發揮結盟優勢 攜手BioNTech衝刺新冠疫苗開發 

在COVID-19疫情當中,本身即為國際四大疫苗廠之一的輝瑞,以及其合作夥伴BioNTech,也無懸念的名列新冠疫苗開發先鋒之一。

Young表示,在疫情爆發之前,雙方就已經合作了兩年半,當時的開發目標是針對傳染性強、變異快速的流感病毒。BioNTech是mRNA疫苗開發領域的先驅之一,由於mRNA科技可以加速傳統疫苗開發所需的時程,因此雙方也很快將這項技術投入新冠疫苗的建構。

「在全球大流行下,輝瑞最注重的就是『速度』。我們雖然和美國NIH、CDC、BARDA、FDA等機構都保持積極談話,但為了不想因為協商影響既有合作的進度,因此沒有接受來自美國政府的資金挹注。」

針對活動第二日疫苗論壇中,CEPI執行長Richard Hatchett提出未來新冠疫苗大量製造可能會出現全球物料短缺的問題,Young回應,開發mRNA疫苗除了注射容器,還需要幫助mRNA進入細胞的脂質奈米微粒(lipid nanoparticles),以及多種原料,因此輝瑞和許多供應商保持緊密合作關係,以確保貨源的供應。

而談及另一個mRNA新冠疫苗開發強勁對手Moderna在5月搶先公布臨床一期結果,Young表示,臨床一/二期試驗規模都還太小,應該要等到更大資料規模的試驗結果公布時才能做比較。於此同時,嬌生(J&J)和阿斯特捷利康(AstraZeneca)也都還在研發,現在談論誰的疫苗最好還言之過早。

 

Young:全球大流行下 我們都可能成為病人

Young說,「在全球大流行下,我們都有可能變成病人」,因此輝瑞也在疫情中肩負起社會及道德責任,投入大量心力開發疫苗,也和許多中小型業者合作療法開發,他們有的是抗病毒領域,有的是關注組織發炎、或是細胞激素風暴(cytokine storm)解方的開發者。

此外,Young 表示輝瑞也很關切藥價(drug pricing)問題,目前也就價格效率(pricing efficiency)、以及藥廠如何協助患者支付定額手續費(co-pay)進行對話;同時,也關注近月以來,黑人族裔在結構性種族主義(institutional racism)下受到的影響,並做出倡議及改變。

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