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《BIO 2020》 跨國製藥領導人爐邊談話

輝瑞腫瘤研發科學長Jeff Settleman: 科學推動新療法 嚴謹執行、正確決策為成功要素

2020.06.12 環球生技雜誌 / 記者 吳培安

 

0612 BIO2020-Pfizer_JeffSettleman

 

美國時間11日,BIO 2020大會第四日的「爐邊談話」單元,邀請到輝瑞(Pfizer)腫瘤研發科學長Jeff Settleman與談,他在輝瑞大藥廠中負責領導所有的腫瘤學研究,從最一開始的探索階段到臨床概念驗證都由他一手掌握。

Jeff Settleman是受到國際認可,在分子標靶癌症療法、癌症藥物耐受性之表觀遺傳學(epigenetics)、個人化癌症醫療領域中的領導人物。在本場談話中,Settleman談論當今癌症藥物開發最大的挑戰,以及輝瑞目前的癌症產品線;他也就建立合作關係、以及在疫情下生技公司如何遠端工作,提供一些實務建議。

 

新科學與挑戰 輝瑞進攻免疫腫瘤藥物領域

Settleman 表示,過去10~15年來,癌症療法開發領域中出現許多新科學和隨之而來的挑戰,其中一項最重要的發現是癌症基因體解序,使得癌種能夠更精確的分門別類,揭示出許多癌種共有的遺傳學標靶,推動了新興療法的出現。

免疫腫瘤學(immuno-oncology)領域的崛起,帶來免疫檢查點抑制劑(immune checkpoint inhibitors)、免疫療法合併傳統治療等新發展,但也遇到無法有效在人體標靶治療、腫瘤細胞抗藥性、能選擇的標靶種類有限等。

截至今年4月28日止,輝瑞手上還有91項臨床階段產品線正在進行,許多聚焦在發炎疾病、免疫疾病、內科藥物、癌症藥物、罕見疾病、疫苗等。

Settleman指出,其中許多是免疫腫瘤藥物(簡稱IO藥)的開發計畫,涵蓋雙特異性抗體、抗PD-1或抗PD-L1抗體、PARP抑制劑、CDK4,6激酶抑制劑 、BRAF激酶抑制劑、PRMT5抑制劑······等,許多項目在臨床早期階段都顯現出良好的效果。

 

建立人與人之間的連結 共同尋找最好、最可行的科學

Settleman表示,輝瑞一直持續追逐著科學的創新脈動,也催生出許多高品質的研發計畫,執行最具希望、且具有影響最多患者族群潛力的計畫。

「不過,因為我們不可能兼顧所有的科學,所以我非常仰賴我的領導團隊,確保他們正在追求的是最好、也最可行的科學。有時候,你也必須做出困難的決策,為資源做出排序,或是在正確的時間點,做出中止計畫的決定。」

此外,即使新冠肺炎疫情當頭,研發工作仍然得持續。「這對我們來說是有趣、且富挑戰性的時刻,此時人們之間的連結特別重要。雖然每天和同事面對面互動很重要,但透過虛擬會議或網路集會空間,或是透過影片更新科學進展、在每周兩次的咖啡時間與同事聊天,人們也可以維持參與感和連結。」

「輝瑞還有一個內部網站,可以張貼回覆、照片、影片來分享經驗和訣竅,例如遠端協作工具,或是給員工孩子的線上教學工具一樣。實際上,我們現在和彼此間以更個人化的方式互相連結了,某種形式上來說也算是還有一線希望(a silver lining)。」Settleman說。

 

生物學是一門複雜學問 決策增加成功率很重要

Settleman 表示,指導關係(mentorship)無論是在學研機構,或是生物製藥產業都極端重要。

「我們有這麼多頂尖聰明、也非常努力的科學家,但在執行計畫時仍然常常遇到失敗,因為生物學是非常複雜、相對其他學門了解甚少的科學。在指導我的同事時,我會強調科學的嚴謹性,以及如何透過好決策來增進成功的機會。如果我們沒有盡其所能的堅持高嚴謹度,我們的任務就會變得更加困難。」Settleman說。

此外,Settleman也強調在執行計畫時,必須要有非常明確的目的(purpose),也必須在該結束的時候,做出計畫終止的決策。

而被問及輝瑞所青睞的生技公司合作夥伴特質為何,Settleman表示,要有良好的科學性思考、強大的執行力、以及充實的品質。

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