2016年02月18日 星期四 23:57:08

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Bio Scenes | 生技幕後 2020 Vol. 73

喪失視覺後的《末日光明》

失明原因大不同 生物技術成治療曙光

撰文/楊傑名 劇照/華映娛樂提供

影集《末日光明》背景設定在數百年後的虛構世界,人類因某種病毒肆虐而導致大量死亡,剩下倖存者皆喪失了視覺,卻也讓他們的聽覺與嗅覺更為敏銳。現實的臨床醫學上,導致早期失明的原因很多,究竟在生物技術日新月異的發展下,是否能提昇盲人重見光明的機會?

《末日光明》中由Jason Momoa飾演的部落領袖一出生即全盲,但是嗅覺及聽覺卻都強化。(圖/維基百科Gage_Skidmore攝影)

《末日光明》中由Jason Momoa飾演的部落領袖一出生即全盲,但是嗅覺及聽覺卻都強化。(圖/維基百科Gage_Skidmore攝影)


2019年11月1日首播的《末日光明(See)》是一部由蘋果公司在其線上媒體串流平台Apple TV+播出的原創網路影集,找來曾飾演「水行俠」的Jason Momoa主演及《飢餓遊戲(The Hunger Games)》系列電影的導演Francis Lawrence執導,卡司陣容堅強,目前《末》劇第一季已完結,並已續訂第二季。

《末》劇中係描述人類經過某種病毒爆發後,導致大規模死亡,而倖存者則世世代代皆喪失了視力,數百年後的社會就連提及人類曾經擁有視力都變成了禁忌。某日,一對視力完好的雙胞胎意外地誕生在一個部落裡,然而,這對雙胞胎卻被視為「邪惡」的存在而遭到追殺,身為部落領袖的主角Baba Voss則必須保護人類未來的關鍵。

除了耐人尋味的劇本外,《末》劇中人物的生活方式也令人耳目一新,為了彌補喪失的視覺,有些人的聽覺變得更為敏銳,有些人的嗅覺則變得更為細膩,這些特化後的感官也應用在人們打獵時或甚至是與敵人交戰之際,能聽出與目標之間的距離,甚至嗅出目標的類型。

這樣的故事設定其實也並非首次出現在螢光幕前,例如漫威公司旗下的盲人英雄「夜魔俠」(Daredevil)也因年少時遭化學物質意外潑灑到眼睛而失明,卻使他增強了其他四種感官(聽覺、觸覺、嗅覺及味覺)。究竟,人類是否會因失去視覺而增強其他感官呢?

關了一扇門必打開另一扇窗?

俗語說:「當上帝關了一扇門,必打開另一扇窗。」,失明的人是否會在其他感官上獲得增強,這個問題在一篇發表於2017年3月《PLOS ONE》期刊中的研究得到了回答。

來自美國哈佛大學醫學院眼科研究所的研究人員Corinna M. Bauer首次以嚴謹的科學方法來驗證上述的假設,並發現盲人的大腦中,其神經細胞之間有著與一般人不同的連結,甚至在結構上也產生了變化。

研究中,Bauer招募了12例早期盲人患者(在三歲以前已經完全失明的患者)進行實驗,以及16名年齡相同的正常人作為比較,並利用MRI多模態腦成(影)像技術(Multimodal Brain Imaging Techniques)觀察他們大腦內部的狀況。

結果發現,早期盲人患者的大腦相較正常人對照組出現了神經細胞間的新連接,而在正常人的腦中卻沒有觀察到這類連接。Bauer比喻,盲人的大腦就好像是一張有洞的網子,雖然大腦無法修補破洞,但卻能夠「自我重組」在網子的其他區域織補出新的線條,以此彌補該破洞帶來的缺陷。

這些新的連接不斷地在大腦各功能區域傳遞各種信息,Bauer說:「我們不僅觀察到枕葉皮質處(處理視力的地方)的顯著變化,而且還觀察到與記憶、語言處理和感覺運動功能有關的區域也發生改變。」。

Bauer的團隊希望透過深入研究這些新的連接,能協助盲人的康復治療,並為他們帶來更好的生活體驗。此外,該研究的通訊作者Lotfi Merabet表示,既然大腦能夠自我適應並產生新的連接,或許暗示著大腦能透過某些特定的訓練,而開發出人類更多的潛能。

「看不見」會遺傳嗎?

話說回來,《末》劇中人們一出生即為盲人,雖然編劇並未交代他們喪失視力的確切原因,但在現實的臨床醫學上確實有多個會造成先天失明的遺傳性疾病,包括:白化症(Albinism)、萊伯氏先天性黑矇症(Leber’s Congenital Amaurosis, LCA)、巴德-畢德氏症候群(Bardet-Biedl Syndrome)等。

>>本文節錄自《環球生技月刊》Vol. 73

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