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Vivo Capital共同創辦人Edgar G. Engleman 創神經免疫學公司Tranquis Therapeutics獲A輪募資3000萬美元

2020.07.10 環球生技雜誌記者/李林璦 編譯

Vivo Capital共同創辦人/癌症免疫治療先驅Edgar G. Engleman 創神經免疫學公司Tranquis Therapeutics獲A輪募資3000萬美元(攝影/吳培安)

Vivo Capital共同創辦人Edgar G. Engleman 創神經免疫學公司Tranquis Therapeutics獲A輪募資3000萬美元(攝影/吳培安)

美國時間9日,專注於神經免疫學的新銳公司Tranquis Therapeutics獲3000萬美元的A輪募資,該公司在神經退化性疾病與老化相關疾病上的創新治療,是源於史丹福醫學院免疫學家Edgar G. Engleman的研究。目前該公司的主要產品TQS-168正進行肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis, ALS)與額顳葉型失智症(Frontotemporal dementia, FTD)的臨床前研究。 

該3000萬元募資由Remiges Ventures和SR One共同領投,跟投的公司包括Vivo Capital、Hillsborough Venture、Correlation Ventures和其他投資者。 

Engleman不僅是Vivo Capital共同創辦人暨管理合夥人,在研究方面更是首次發現可利用人體免疫細胞對抗前列腺癌的免疫學家。 

Engleman現為史丹福大學醫學院病理學及醫學教授,負責管理史丹佛血液中心及其研究室的免疫研究團隊,也是美國食品與藥物管理局(FDA) 2010年批准的首款癌症免疫治療疫苗——Provenge的發明人。 

Engleman也同時身兼多個知名醫學期刊編輯,更共同創辦了多家生技醫藥公司,知名者包括Cetus Immune、Genelabs、National Medical Audit和Dendreon。

Engleman為Tranquis董事長,他指出,Tranquis Therapeutics的重點將放在恢復骨髓免疫細胞─微膠細胞(microglia)正常的功能,同時促進微膠細胞對異物、有毒物質、澱粉樣蛋白、膽固醇與鐵的吸收和代謝,以減少發炎反應。 

微膠細胞一般被認為是中樞神經系統中的常駐巨噬細胞(resident microphage),約佔中樞神經系統所有細胞的十分之一,除了負責抵禦外來病原體、清除已死亡細胞以及神經系統的代謝廢物之外,在神經發育過程中的突觸修剪和重塑(synaptic pruning and remodeling)中也扮演了重要的角色。 

Engleman補充,在神經退化性疾病中,這些骨髓免疫細胞不但功能失調,更會造成發炎,並釋放破壞組織的發炎因子。 

Tranquis執行長Sanjay Kakar表示,Tranquis的主要產品TQS-168已經在體外實驗中證實具有恢復關鍵代謝途徑的能力,該途徑異常是造成骨髓免疫細胞功能失調進而導致神經退化性疾病的關鍵。 

Kakar指出,計畫進行TQS-168治療ALS或FTD等罕見疾病的概念驗證,並在明年進入臨床研究,將有望成為創新的神經退化性疾病藥物。 

參考資料:https://www.businesswire.com/news/home/20200709005278/en/Tranquis-Therapeutics-Launches-30-Million-Series-Funding

 

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